Sobre la Acuicultura

La actividad acuícola es considerada estratégica para el desarrollo regional. En los últimos años, el consumo de especies de agua dulce ha tendido a incrementarse a partir de la escasez de los recursos marítimos, consecuencia de la sobre-explotación pesquera. La acuicultura ha crecido más rápidamente que cualquier otra producción de alimentos de origen animal y a mayor ritmo que la población, con un incremento de los suministros acuícolas per cápita desde 0,7 kg en 1970 hasta 7,8 kg en 2008, lo que constituye un crecimiento anual del 6,6 %; siendola región de Latinoamérica y el Caribe la que mayor crecimiento registró en el período 1970 –2008 (21,1, %).

En relación al mercado interno, existe un amplio margen de expansión a partir de la sustitución de proteínas rojas por blancas, así como la sustitución entre pescados de captura por productos acuícolas. Al tiempo que nuestro país registra niveles de consumo de pescado bajos en relación al nivel mundial.

La acuicultura presenta rendimientos productivos por unidad de área superior a cualquier cría animal (entre 3.000 a 10.000 kg/ha/año) y genera proteína de alta calidad a bajo costo. Utiliza un medio tridimensional, posibilitando el cultivo asociado entre especies diferentes (policultivos). Permite el uso del agua para otros fines, como el riego agrícola y bebida de animales.

Por otro lado, la acuicultura presenta grandes potencialidades no sólo en relación a las posibilidades productivas sino también al desarrollo regional. Según FAO AquacultureHandbook 2009, la acuicultura rural contribuye al desarrollo agrícola mundial, reconocido y comprobado en la mayoría de los países; respondiendo a problemas de sustentabilidad deproducciones agrícolas campesinas.

Si bien nuestro país aún no alcanzó niveles de producción significativos, la región del NEA cuenta con condiciones edáficas y climáticas favorables para un desarrollo importante del cultivo de peces de aguas cálidas, pronosticando una expansión de la actividad.

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